Mapa de trending topics en tiempo real

Trends Map es una aplicación web para explorar los trending topics mundiales en tiempo real. La exploración puede realizarse a partir de una localización concreta en el mapa o a partir de una palabra clave. De esta manera, se pueden conocer los principales temas de interés que se están dando en distintos puntos del planeta.

      Captura de Trends Map sobre Madrid el 29-03-12, día de la vaga general

En una mayor aproximación a los temas de conversación, si hacemos clic sobre un topic se abre una ventana que contiene los últimos tweets sobre dicho topic. Opción que nos facilita el acceso a las informaciones que más nos interesan, y que a la vez nos presenta a personas que nos puede interesar seguir. Esta herramienta se complementa con dos bloques informativos más: el primero, una selección de los topics más recientes y destacados; y, el segundo, los vídeos más compartidos vía Twitter clasificados por países.

Desde la perspectiva educativa, Trends Map ofrece múltiples opciones para el aprendizaje. Por ejemplo, a partir de los muchos datos presentes en esta aplicación se puede desarrollar un interesante trabajo interdisciplinar de matemáticas y ciencias sociales, que vincule estadísticas con distintos conjuntos de población para extraer conclusiones sobre distribución geográfica, conflictos, cultura… Una actividad innovadora y creativa, que además incluye el trabajo de la competencia digital.

Capacitación financiera iPad unidades didácticas

Capacitar en relación a la alfabetización digital se considera vital en las sociedad actual y  futura ya que cada día la tecnología interfiere en multitud de ámbitos.  En el contexto actual de crisis económica, no podemos olvidar la importancia de la capacitación financiera mínima de nuestro alumnado. Yo soy de los que piensan que deberíamos  poder capacitar a tod@s los alumn@s en aspectos financieros básicos, que se encontrarán durante su vida adulta, tanto personal como profesional. En este sentido, no cabe duda, también incorporaría unos mínimos de capacitación eléctrica, culinaria, etc.

En este sentido les queremos recomendar el interesantísimo material de Dolceta, financiado per la Unión Europea. En dicho portal, encontrarán unidades didácticas traducidas a todas las lenguas oficiales de la Unión Europea. ¿Les parecen necesarios que los alumnos en cada etapa se capaciten en los siguientes temas?

En relación a la última unidad enumerada anteriormente y reflexionando hacia el alumnado mayor, Dolceta plantea una interesante actividad de aprendizaje, El seguimiento del valor de cotización de acciones. La verdad que me imagino el alumnado: motivado en la selección del valor, en su argumentación de la elección, en la competitividad con el resto de compañer@s, la emoción o decepción de la subida y bajada de los valores seleccionados, etc.

El entorno perfecto para el aprendizaje y la capacitación en alfabetización financiera, matemática, de representación de la información, autonomía, de aprender a aprender, lingüística, etc.  Quizás en este entorno es más fácil acercar conceptos a los alumn@s, partiendo de la realidad y de su elección.

La ayuda que puede generar el iPad en actividades de  capacitación financiera es muy amplia ya que partimos de la idea que son muchos de los profesionales de la bolsa que lo utilizan como herramienta profesional del día a día. Nos parece interesante resaltar la App del simulador iTrade para iPad. En primer lugar, porque es gratuita, y en segundo, porqué  iTrade es un simulador de bolsa con la que los alumn@s podrán comprar y vender acciones reales con dinero virtual ( 100.000 $) previo registro desde la misma App.

Para realizar el seguimiento y conocer la dinámica de los mercados financieros, resultan interesantes estas dos App gratuitas.

CNBC Real-Time

Bloomberg TV

Smart Pet, la nueva generación de tamagotchis

Seguro que muchos de vosotros conocéis los tamagotchis, mascotas virtuales que se empezaron a comercializar a mediados de los años noventa y que llegaron a más de 45 versiones diferentes y hasta 32 personajes distintos.

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Después del decimoquinto aniversario de los Tamagotchis, Bandai, la misma empresa japonesa que los comercializó, empezará el próximo 24 de Abril  a comercializar los Smart Pets. Mascotas con cuerpo de perro donde se le añadirá  el iPhone con la previa instalación de la app que estará disponible el próximo 31 de marzo en el  Apple Store.

[youtube=http://www.youtube.com/watch?v=1TxywUBbjBk&feature=player_embeddedw=420&h=385]

Las principales características de los Smart Pet son:

  • Reconocimiento de más de cien expresiones y detección de diferentes tipos de gestos gracias a la cámara frontal del iPhone.
  • Posibilidad de sustituir la cara de la mascota y poner una fotografia a gusto del consumidor.
  • Conectividad via bluetooth con otras mascotas para poder realizar alguna actividad conjunta como, por ejemplo, bailar.

 

[youtube=http://www.youtube.com/watch?v=gXCwfb1jXHo&feature=player_embeddedw=420&h=385]

Aunque los tamagotchis tuvieron un gran éxito superando los 40 millones de unidades vendidas, es difícil augurar un éxito parecido a las nuevas mascotas. 

En primer lugar, se requiere  un iPhone, además el precio de la carcasa probablemente será superior al de un tamagotchi. En segundo lugar, teniendo en cuenta la gran oferta actual a nivel tecnológico cuesta de imaginar un éxito como lo de los tamagotchis.

Aún así, deberemos esperar para ver como evolucionan los Smart Pet, que por el momento están creando gran expectación en el Japón.

 

 

OCR Online gratuito.

Hace unos años el reconocimiento óptico de caracteres (OCR) era una de las características más demandadas por los usuarios a la hora de escoger un scanner. Esto no era del todo correcto, ya que esta funcionalidad nada tenía que ver con el hardware que comprásemos si no más bien con el software que lo acompañaba. Generalmente los programas de OCR que incluían los scanners eran de muy baja calidad y convertían la acción de digitalizar texto en una tortura. Papeles que no eran del todo aptos para escanear, idiomas no soportados por el software… Imaginaos la cara que hicieron muchos al descubrir que el software que habían adquirido solo era capaz de reconocer textos en, por ejemplo, inglés y no en castellano, catalán o cualquier otro idioma.

¿Sigue siendo la tecnología OCR necesaria hoy en día? Pues yo creo que sí. Aún se dan situaciones en las que poder convertir un texto impreso a formato digital puede ayudar a optimizar tiempo y recursos. Se me ocurre, por ejemplo, que si tenemos un texto únicamente en formato papel pero queremos que los alumnos trabajen sobre él, la tecnología OCR nos permitirá obtener una copia digital del mismo para trabajar de manera dinámica (marcarlo, tacharlo, modificarlo, etc…) sin tener que recurrir a la vetusta fotocopia.

Hoy os presentamos dos herramientas gratuitas online que permiten digitalizar nuestras páginas. Actualmente, gracias a las altas definiciones de los dispositivos portátiles, podemos utilizar nuestros teléfonos móviles o tablets para capturar las imagenes de nuestros textos. A pesar de ello, los mejores resultados siempre los obtendremos con los archivos de imagen que logremos a través de un scanner, ya que el papel siempre estará completamente plano y la iluminación será la ideal.

  • Permite scanear hasta 10 páginas por hora (en su versión gratuita)
  • Reconoce 29 idiomas diferentes
  • Tamaño máximo de la imagen subida 2mb
  • Scaneo de archivos  JPG, GIF, TIFF BMP y PDF (solo la primera página de estos últimos)
  • El resultado se nos presenta en pantalla para que lo podamos copiar y pegar donde queramos
  • Enlace

  • Permite scanear hasta 15 páginas por hora (en su versión gratuita)
  • Reconoce 32 idiomas diferentes
  • Tamaño máximo de la imagen subida 4mb
  • Scaneo de archivos JPG, JPEG, BMP, TIFF y GIF
  • Podemos escoger el formato de salida, es decir, al final obtendremos el texto plano, un documento MsWord o un documento MSExcel
  • Enlace

Como podéis ver se trata de herramientas similares pero caracterizadas por pequeñas diferencias que harán que escojamos una u otra en función de nuestras necesidades.

Finalmente queremos insistir en que el resultado final siempre estará influido de una manera directa por la calidad de las imágenes que subamos, cuanto mejor iluminado, centrado y definido esté el texto mejor reconocimiento obtendremos.

Cuentos que invitan a leer

El hábito de la lectura es un gran estímulo a la creatividad, imaginación, inteligencia y a la capacidad verbal y de concentración de los niños. En posts anteriores hemos escrito sobre porqué el ipad será el libro del futuro; en esta ocasión nos centramos en 2 aplicaciones pensadas para que los más pequeños de la casa empiecen a familiarizarse con la lectura de una manera más lúdica.

Las dos aplicaciones, aunque con estilos diferentes, tienen en común unas ilustraciones espectaculares que, sin lugar a dudas, invitan a los más pequeños a familiarizarse con el mundo de los libros:

  • The fantastic flying books of Mr. Morris Lessmore nace del cortometraje de animación que recientemente ha ganado un Oscar en esta categoria. El cuento está inspirado en el Huracán Katrina, Buster Keaton, El Mago de Oz y el amor por los libros…y trata de una historia sobre gente que dedica sus vidas a los libros y sobre cómo estos les devuelven el favor.
[youtube=http://www.youtube.com/watch?v=Adzywe9xeIUw=420&h=385]
  • Yo mataré monstruos por ti es un cuento de Santi Balmes, cantante y compositor del grupo Love of Lesbian. Con unas impecables ilustraciones de Lyona éste fue inspirado por la canción “Un dia en el parque” del grupo que lidera. Narrado en catalán, español e inglés, ha llegado a su segunda edición en una semana y a su tercera en menos de un mes. El cuento narra la historia de Martina, una niña que no puede dormir por las noches porque tiene miedo. Cree que debajo del suelo hay escondido un mundo de monstruos de colores. La aplicación cuenta con zonas interactivas donde se puede cambiar la historia intercambiando los protagonistas, Marc o Martina.

 

Guía de iTunes U, para el m-learning de calidad

El creciente volumen de dispositivos Apple presentes en educación está aportando cada vez más sentido e importancia a la biblioteca de contenidos iTunes U. Com os hemos explicado en anteriores artículos son muchas las instituciones educativas que participan de este servicio, entendiendo que sus alumnos pueden acceder a contenidos de calidad. De ahí que a sus 3 años de edad ya había superado los 300M de descargas.

Pero iTunes U no es solo una biblioteca online de contenidos. Es un elemento clave para el desarrollo de un buen sistema de m-learning, en el que los alumnos pueden aprender en cualquier momento y en cualquier lugar usando una gran variedad de dispositivos móviles y fijos.

Sin embargo, la mayoría de universidades, institutos y colegios de todo el mundo que usan iTunes U son solo consumidores de contenido y no productores, por lo que se pierde una valiosa oportunidad de compartir conocimiento y generar nuevas vías de aprendizaje. Este hecho, generalmente, se debe a que las instituciones educativas ignoran que pueden aportar sus materiales a iTunes U. Por este motivo, facilitamos a continuación un vídeo y una serie de enlaces que servirán como guía para iniciarse en la producción de contenidos en iTunes U:

iTunes U site

Soporte y orientación

Manual para crear un site institucional de iTunes U

Manual para crear un curso el iTunes U

– Manual para administardores

versión en español

Eliminar distracciones en los vídeos de youtube

La semana pasada hablando con un docente me comentaba una experiencia que había tenido en el aula cuando se disponía a ver un vídeo de youtube dentro de la programación de la unidad, concretamente del cuerpo humana (aparato excretor). Se pueden imaginar la secuencia, verdad.  Generalmente, no es muy conocido una herramienta,  Quietube, que permite poder ver el vídeo de youtube con el resto de pantalla en blanco.

Quietube es una herramienta gratuita que no requiere instalación y que permite:

  1. Focalizar la atención del alumnado en el aula, minimizando la distracción.
  2. Eliminar elementos alrededor del vídeo, evitando situaciones desagradables, sobre todo con el alumnado más joven
  3. Mejorar las presentaciones del material audiovisual

Les recomendamos un vídeo tutorial:

 

iPad y Educación Física: Apps y códigos QR

Leyendo el apartado de conclusiones de la interesante  y  recomendadísima tesis doctoral, Las competencias profesionales del profesor de Educación Física en Cataluña (2007), elaborada por el Dr. E.Mª. Sebastiani,  indentificamos a un profesional competente como aquél que:

  1. Procura hacer frente a las inquietudes y las necesidades actuales del contexto en el que trabaja.
  2. Conecta, motiva a los alumn@s para que se impliquen en una práctica participativa y respetuosa.
  3. Conoce, adapta y exige a los alumn@s en función de los intereses y de las posibilidades y necesidades.
  4. Se implica con el Proyecto Educativo del centro y trabaja de forma cooperativa con el centro para conseguir metas comunes, con transparente sensibilidad por la el hecho educativo.
  5. Se exige primero a él mismo y planifica su trabajo con rigor
  6. Intenta mejorar constantemente su actuación, reflexionando sobre su propia práctica, de manera continuada y compartida con sus compañeros.
  7. Sabe combinar y encontrar el equilibrio más adecuado de sus competencias en función del perfil y del contexto en el que tiene que intervenir.
  8. Un buen profesor de Educación Física, es antes de todo un buen docente.

La pregunta es obvia:

¿Dónde ubicamos el papel de la tecnología en la Educación Física y en las competencias de sus profesor@s?

  • No hay ningún tipo de dudas, que la tecnología, y en este caso el iPad tiene un potencial innato de motivación en el alumnado. Para ello, les mostramos como alumnos utilizan el iPad en Educación Física:

  • Otro elemento fundamental es la planificación de las sesiones, el iPad puede ser una herramienta con cierto potencial. En este sentido les presentamos  una presnetación y un vídeo que ilustrán el uso del iPad en la planificación de las sesiones de Educación Física mediante la App Numbers:

En relación con la planificación parece interesante la App My Lesson Plan. Para más información de esta aplicación podéis consultar el siguiente enlace.

  • Dada la gran variedad de App que pueden ser utilizadas en la área de Educación Física, nos ha parecido interesante destacar las que describe el siguiente postBurst Mode AppSuper Bodies App . Otro interesante listado  (PDF) en forma de tabla (categoría, precio, descripción, dispositivo -iPad, iPhone- iPod Touch) lo podréis consultar en el siguiente enlace.
  • En un centro con iPads, y por lo tanto en un centro en el que la tecnología forma parte de su proyecto educativo, podrían los profesor@s de Educación Física olvidarse de la integración de los iPads en sus sesiones. Está claro que la tecnología en el modelo de excelencia tiende a ser invisible y por lo tanto todos los docentes en función de sus objetivos didácticos deberían integrarla.

Finalmente, queremos recomendar la web The Physical Educator, donde podrán consultar material para Educación Física en relación al uso de los códigos QR. En diversos posts, ya hemos mencionado el potencial de los códigos QR y el iPad.

Talento y motocross a los 6 años

A principios de este mes se publicaba un interesante artículo en Stop Motor sobre Daniela, una niña de 6 años que está dando que hablar en los circuitos de motocross. En una breve entrevista, Daniela explica que monta en moto desde los 3 años, sobretodo porqué es lo que más le gusta. Su primer maestro de moto fue su padre. Sin embargo, ahora asiste a una escuela de motocross. Dicen los entendidos que su habilidad y técnica son excelentes, sobretodo por su corta edad.

El caso de Daniela no es un caso aislado. Son muchos los niños que tienen un talento y aprenden a desarrollarlo siendo muy pequeños. Este fenómeno no solo se da en deportes, sino también en muchas otras actividades: música, pintura, escritura, tecnología, matemáticas, etc. Cuando estos niños y niñas empiezan a ser mayores frecuentemente encuentran dificultades para combinar el desarrollo del talento con la lógica escolar, ya sea por horarios, currículo o metodología de aprendizaje. Consecuentemente, algunos de estos alumnos al hacerse mayores llega un momento en que deben escoger entre las obligaciones escolares y su talento, o estructurar un horario complejo donde puedan convivir separadamente estas dos realidades.

Esta situación nos lleva a preguntarnos ¿por qué el sistema educativo y las metodologías de aprendizaje no facilitan la integración y el desarrollo de los talentos? En el caso Daniela, todos aquellos contenidos que pudieran vincularse con el campo del motocross serían sin duda parte de su aprendizaje significativo. Por ejemplo, desde la asignatura de lengua podría tener un diario de su motocicleta o desde matemáticas podría trabajarse toda la información generada después de cada carrera: vueltas, tiempos, medianas, proyecciones… Un aprendizaje contextualizado y con una lógica conexión con su realidad.

Si los niños y niñas como Daniela pudiera disponer de uns sistema educativo flexible y sensible con el desarrollo de los talentos y de las mejores habilidades ¿no tendríamos unos resultados en educación mucho mejores?
 

Una nueva familia de instrumentos musicales

Durante muchos años los instrumentos musicales se dividieron en tres familias fundamentales: de cuerda, de viento y de percusión. Durante el siglo XX aparecieron nuevos instrumentos de difícil clasificación dentro de los cánones estándar. Por ejemplo el Theremin, un instrumento electrófono inventado por el ruso Lev Sergeievich Termen, cuya principal característica era que se tocaba sin tocarlo, es decir, que el músico no necesitaba contactar físicamente con él para hacerlo sonar. Aquí podéis ver al inventor y a su mágico invento:

httpv://www.youtube.com/watch?v=w5qf9O6c20o

La electrónica empezó de esta manera una revolución que hizo temblar las convenciones clásicas que habían definido la música durante siglos y siglos. No solo con los sonidos que era capaz de generar sino también con la manera como se recogían y/o amplificaban sonidos ya existentes (guitarra clásica vs. guitarra eléctrica) y con la manera como los músicos interactuaban con sus instrumentos.

La electrónica digital tomó el relevo de la analógica y los nuevos instrumentos se popularizaron a finales del siglo XX gracias a una tecnología más barata y, por lo tanto, más asequible para la mayoría de la sociedad.

Ahora mismo estamos asistiendo a una nueva vuelta de tuerca a la evolución de los instrumentos musicales: la revolución táctil. Pero un momento… ¿no eran táctiles hasta ahora los instrumentos? ¿no los “tocábamos” para que sonasen? Si, es cierto, pero lo bueno que aporta hardware como el iphone o el ipad es la multidimensionalidad de estos nuevos objetos fonadores. La ausencia de barreras físicas, más allá de las propias dimensiones de un tablet, brinda una libertad que solo tiene como límite la imaginación del ser humano.

Un violín es un instrumento precioso que puede producir un sonido excelso pero está limitado por él mismo, un violín siempre será un violín (siempre puede haber el psicópata que utilice un Stradivárius para ajustar la pata de una mesa, pero estamos hablando de funcionalidades musicales). En cambio un iPad puede ser, musicalmente hablando, desde una superficie de control de un secuenciador hasta una marimba. Y además, y más importante aún, puede ser un instrumento que no existía hasta ahora e incluso mejor, puede algún día llegar a ser un instrumento que todavía nadie ha imaginado. Pogamos dos ejemplos:

  • GarageBand

Garageband es de hecho mucho más que un instrumento, es un secuenciador, un multipistas, un generador de sonidos… Pero hoy nos vamos a fijar en sus características como instrumento musical. Es el claro ejemplo de instrumentos clásicos dentro de un iPad. Podemos tocar el piano, la guitarra,  el bajo eléctrico, la batería… Pero Apple siempre va un poco más allá y nos ofrece en esta app algo que nos sorprenderá: los Smart Instruments. ¿Qué son? Apple con sus instrumentos inteligentes nos permite tocar como un experto instrumentos que jamas hemos tocado, simplemente con el uso de las características táctiles del iPad/iPhone. ¿Queremos tocar una guitarra acústica? Pues solo tenemos que escoger los acordes correctos y secuenciarlos como deseemos. Sus aplicaciones docentes son infinitas. Veamos algunos ejemplos del día de su presentación:

httpv://www.youtube.com/watch?v=ZMRTvU17dMI

Y veamos ahora como un bebé interactua y crea, desde el juego, conexiones de conocimiento gracias a procesos de causa efecto al manipular la app:

httpv://www.youtube.com/watch?v=2Iy0y_XeKhU

  • Bebot

Esta maravilla simple y genial fue diseñada por el virtuoso teclista Jordan Rudess y es el claro ejemplo de instrumento que hasta ahora era imposible que una persona no profesional pudiese disfrutar jamas. Existen otros instrumentos parecidos, que hacen cosas similares, algunas peores, algunas mejores pero su precio puede llegar a superar los 3000€, por lo que está lejos de poder ser algo que una escuela se pueda permitir. Bebot es, detrás de su apariencia simple, una joya musical que, gracias a sus múltiples opciones y configuraciones puede ser muy útil en el aula. Se puede configurar para que solo puedan sonar notas concretas de la escala musical, permitir o no los glissandos, controlar la intensidad del sonido… y todo esto de una manera táctil, fácil e intuitiva. Pero, ¿quien mejor que su diseñador para analizarlo? Aquí os dejo un video donde Rudess analiza el nuevo instrumento. En él veréis que Bebot se ejecuta en un iPhone, actualmente la app ya es universal por lo que también está adaptada para iPad.

httpv://www.youtube.com/watch?v=KFG7-Q0WI7Q

Veamos en este video como la app es fantástica para la experimentación:

httpv://www.youtube.com/watch?v=J0K5KHnkaPo

La lista de app’s que simulan o son en sí mismas un instrumento musical es muy extensa. Nos gustaría que nos recomendaseis las que más os gustan y saber si habéis aplicado en el aula alguna de ellas.