¿Será capaz Apple de hacerlo de nuevo?

Si algo ha caracterizado las acciones que Apple ha realizado los últimos años han sido las revoluciones que han representado los productos que ha lanzado. Con el iPhone no inventaron el teléfono móvil, ni mucho menos, pero si que revolucionaron el concepto “teléfono móvil inteligente”, dejando como juguetes sin sentido los “smartphones” que habían existido hasta entonces. Marcó también un estándar que ha sido adoptado por la mayoría de fabricantes, quieran aceptarlo o no.

Con el iPad pasó más de lo mismo. No fue el primer tablet ni el que reunía las más espectaculares características técnicas imaginables (¿para qué sirve la potencia sin control?). Pero funcionaba, y lo hacía bien, muy bien de hecho y los desarrolladores se lanzaron a la aventura con lo que se retroalimentó el producto con nuevas funcionalidades y aplicaciones.

Snow Leopard, después de un discreto paso por Leopard, dejó en paños menores a los sistemas operativos de Microsoft que, habiendo perdido mucho terreno respecto a Apple con su Windows Vista, se tuvo que poner las pilas realizando su, para mí,  mejor producto en mucho tiempo: Windows 7, al que, a pesar de quedar aún muy por detrás de OSX, le podemos otorgar el meritorio título de “digno rival”.

Pero las mentes que trabajan por el futuro de la compañía de la manzana son inquietas y quieren seguir revolucionando el mundo (y seguir ganando dinero, no nos engañemos que Apple no es una ONG) . Todos los datos y analistas apuntan a que implantación del iPad, de iBooks y de iTunes U en la escuela es uno de los frentes que más activo se mantendrá a corto plazo. La revolución ha comenzado, pero para que el cambio de paradigma se haga una realidad hará falta la implicación de todos los agentes educativos.

Sirva como ejemplo de estos cambios la siguiente infografía basada en datos de este año de EEUU.

¿Qué os parece? ¿Hacía donde nos llevará el futuro? ¿Es pasado ya el futuro del que estamos hablando? ¿Estamos preparados realmente para prescindir del papel? ¿Nos estamos saltando algún paso?

Educación y poder según Michael Apple

Michael Apple es uno de los sociólogos especializados en educación más citados dentro de la educación progresista contemporánea y considerado uno de los grandes críticos teóricos modernos. Actualmente es Catedrático de Políticas Educativas  en la Universidad de Wisconsin Madison.

Apple afirma que del mismo modo que hay una distribución desigual del capital económico en la sociedad, también existe un sistema similar de distribución de capital cultural en las sociedades tecnológicas y es de esa como se incrementa el poder y el control sobre los otros.

Para poder frenar esa dinámica el modelo que propone Apple se basa en tres pilares básicos: el constructivismo radical, el criticismo y el peritaje. El objetivo básico de Apple con este modelo es la de formar alumnos conscientes y críticos con un claro papel del docente de facilitador social, que guía y que forma a seres críticos.

Hace más de un año asistí a una conferencia de Apple sobre como entender y interromper alianzas hegemónicas en la educación. Su conferencia me transmitió mucha energía y ganas de transformar esas dinámicas. En el contexto actual de recortes en Educación, el ideario de Apple tiene aún más sentido; en ese sentido os recomiendo ver los siguientes vídeos donde se hace una clara pincelada del ideario del teórico.

En el primer vídeo que os propongo es un excelente reportaje  “La nueva frontera educativa” realizado por la UNED donde Michael Apple analiza la situación de España en el contexto actual de crisis.

En el segundo vídeo Apple habla de la inclusión de ordenadores en el aula y su relación con la calidad educativa, la brecha tecnológica existente de los alumnos sin recursos, la descalificación docente en relación a la capacitación de crear un currículum adaptado al aula y la relación entre inclusión y calidad.

Desde iDidactic os animamos a debatir con vuestr@s compañer@s las preguntas-reflexiones que plantea Apple:

  • ¿A quién pertenece el conocimiento que enseñamos y a quién no?
  • ¿Qué podemos hacer para cambiar la educación para que sea más democrática y crítica?
  • ¿Qué puedo aprender del trabajo de mis colegas que me ayude a pensar y plantear mejor mi trabajo como educador?

 

Testeando, juego de preguntas y respuestas

Os presentamos Testeando, un recurso interesante ya que comulga con diversos aspectos: dinámica de juego,  organización temática curricular, gratuidad, diseño, etc. iDidactic quiere felicitar a sus creadores y animarlos a continuar con el proyecto que actualmente cuenta con: 1.132 test de 64 asignaturas distintas con 23.351 preguntas, y se añaden en torno a 1.000 nuevas preguntas cada mes y con una versión para Latinoamérica.

Un recurso interesante que ofrece Testeando es la diversidad de juegos con los que practicar cada test. Estos juegos tienen reglas y puntuación diferentes, si bien todos ellos se basan en la mecánica habitual de preguntas y respuestas.  Cabe resaltar la preocupación de sus creadores por aspectos pedagógicos, que se intuyen en aspectos como el Metatest, donde se agrupan preguntas de distintos test de la asignatura que tienen relación entre sí.

En la siguiente tabla podréis observar la tipología de juegos que ofrece Testeando, destacando que el número de jugadores va de 1 a 8:

 

Sin ningún tipo de dudas, Testeando puede ser un buen recurso (PDI) para utilizar en el aula, en diversos momentos de la secuencia de enseñanza-aprendizaje y teniendo cierto potencial (opción multijugador) para dinámicas de repaso fuera y dentro del ámbito escolar.

 

 

Smart Notebook app para iPad

En un anterior post hablamos sobre el cambio de paradigma en el uso de la pizarra digital como consecuencia de la irrupción del iPad en la clase. La pizarra digital no necesita ser interactiva y se convierte en un elemento de exposición controlado des la propia tableta.

Este hecho tampoco escapa ya a los fabricantes de PDI que han visto también la necesidad de complementar sus productos con un app que actúe como mediadora entre el iPad y la pizarra digital. En este sentido, Smart Technologies publicaba recientemente en su blog el anuncio de la app de su popular software Smart Notebook, que estará disponible este próximo verano.

Esta app permitirá usar el iPad como una pizarra digital interactiva a la vez que se integrará con otros elementos propios de la tableta. Entre sus características destacamos:

1) Gestor de páginas de Notebook: ver, crear o eliminar páginas.

2) Zoom: acercar o alejar el contenido con el gesto de dos dedos.

3) Herramientas de escritura: subrayador y rotuladores (rojo, negro, azul y verde) para anotaciones manuscritas sobre las páginas.

4) Control de objetos: mover, modificar el tamaño, rotar o eliminar.

5) Compatible con AirPlay: los contenidos en pantalla del iPad se pueden compartir con otros iPads o con la PDI.

 

Más allá de las prestaciones técnicas, la Smart Notebook app permitirá a los alumnos trabajar y hacer deberes en un formato compatible con la pizarra digital, ahorrando tiempo e incluyendo la competencia digital en el proceso. También será importante considerar las formas de aprendizaje colaborativo que pueden diseñarse a partir de esta aplicación.

Baluh App española dificultades hablar y TGD

Desde iDidactic intentamos hacer difusión de las App españolas en el ámbito educativo. Hace unas semanas dedicamos un post a presentar la App Picaa. Hoy les presentamos una App ideada en Esplugues del Llobregat (Cataluña) que en pocos meses ha llegado a 15 países. La App se llama Baluh y es una aplicación (iPhone, iPod Touch, Ipad) que proporciona soluciones a las personas con algún tipo de dificultad para comunicarse.

Según los creadores de Baluh App está enfocado a niños y adultos con TGD (Trastorno Generalizado del Desarrollo: Trastorno de Rett, Síndrome de Asperger o  Espectro Autista), además de poder ayudar a usuarios con parálisis cerebral, síndrome de down, discapacidades del desarrollo, apraxia.

Les mostramos una vídeo tutorial de la App:

 

Cabe destacar que esta App  (4,99€) surgió a partir de la necesidad de Josep Martínez, padre de un niño de 11 años con trastorno del espectro autista. La imposibilidad de traer a España una App americana, contactó con un amigo programador Sergi Vélez y uno relacionado con el mundo del màrqueting, Melchor de Palau. La historia resume muy bien el proceso de una creación de una App en un entorno pseudoamateur:

  • Idea-necesidad
  • Estudio mercado
  • Selección equipo para desarrollar App
  • Difusión

La aplicación, disponible en catalán, castellano y inglés cuente desde el mes de agosto con más de 200 usuarios de 15 países de todo el mundo. Con la App se descargan 400 pictogramas (bajo licencia Creative Commons) creados por la asociación Aragonesa de la Comunicación Aumentativa y Alternativa (ARASAAC) y seleccionados por la asociación por los logopedas del centro de educación especial Paideia de Barcelona.

iDidactic quiere felicitar al equipo de Baluh por su trabajo, y animar a todas las personas en la misma situación que Josep a realizar proyectos en beneficio de la integración.

 

Escuela y comunicación (casi) no verbal (II)

Anteriormente reflexionaba sobre la necesidad de encontrar ámbitos donde prevalga la comunicación no verbal y la necesidad de importar sus técnicas al aula.

Se me ocurren dos: el mundo del teatro y el comercial. Del primero técnicamente sé poco; aunque admiro un profesor que sea capaz de escenificar en clase lo que quiere transmitir, no tengo los conocimientos para destacar lo que lo hace brillante por encima de otro.

Pero el caso comercial es otro distinto que, por circunstancias laborales anteriores, he tenido cerca y del que a la vez he recibido formación que a menudo procuro aplicar en el aula en la etapa docente actual.

Un primer recurso es el faro o mirada democrática: sencillo y fácil de aplicar, pero que los grandes oradores (ponentes en grandes salas, comerciales, políticos…) trabajan a fondo porque saben imprescindible.

Consiste en implicar a TODOS los interlocutores con la mirada, hacerlos partícipes de lo que pasa. Y, ni que fuera por educación, aún más por eficacia en la comunicación, es necesario mirar a los ojos de todos y cada uno de nuestros alumnos para involucrarlos en lo que pasa en clase. Y no sólo una vez, sino durante todo el rato que estamos, hasta cuando contestamos preguntas de otros alumnos, cuando trabajan en otra actividad encomendada, cuando se distraen, cuando damos consignas, cuando… SIEMPRE. Es una técnica sencilla pero que es necesario practicar para llevar a cabo porque requiere un esfuerzo por nuestra parte, pero es una parte (importante) de nuestro trabajo, la comunicación no verbal.

Dejo para ocasiones futuras la ampliación de esta u otras técnicas básicas de la comunicación que se pueden aplicar en el centro escolar.

Intel studybook, un tablet diseñado para la escuela

Cuando parecía que el iPad era el único dispositivo portátil y táctil que tenía un futuro asegurado en el aula, Intel da un paso hacia delante, desafiando los mercados presentando un producto que, a diferencia del tablet del Apple, está pensado, diseñado y producido exclusivamente para ser usado dentro del ámbito educativo: el Intel studybook. Estas son algunas de sus características a nivel de software:

  • Permite el acceso a la información en todo momento y en todo lugar, con herramientas de aprendizaje y productividad, y aplicaciones personalizadas
  • Es capaz de almacenar material bibliográfico y trabajos de investigación, al igual que herramientas de trabajo de campo
  • Los estudiantes pueden tomar notas, resaltar y hacer anotaciones en las tareas y las hojas de ejercicios de lectura
  • Los estudiantes pueden crear gráficos y diagramas, predecir tendencias y anotar observaciones en clase.

Y aquí sus principales características de hardware:

  • Procesador Intel® Atom™
  • Pantalla multitoque capacitiva de 7 pulgadas y de 1024 x 600
  • Cámara frontal y posterior con sonido integrado, un solo altavoz y micrófono digital
  • Resiste caídas a 70 cm y sus esquinas redondeadas brindan mayor resistencia y protección
  • Las tapas de puerto de goma brindan resistencia al auga y al polvo (IP4)
  • La batería dura hasta 5,5 horas

Aquí os dejamos un interesante “hands-on” donde degranan ámpliamente sus principales virtudes:

httpv://www.youtube.com/watch?v=nfsJIbm4R7k

Se puede observar que su diseño se ha realizado para producir un dispositivo “de batalla” que sea capaz de aguantar el trajín diario al que puede ser expuesto.

Tendrà un precio por debajo de los 200$ y primero se comercializará en EEUU y posteriormente Intel negociará con otros países la introducción del dispositivo en sus correspondientes sistemas educativos.

Scotland Yard para iOS

Empieza a ser habitual la incorporación en forma de app de juegos de mesa de éxito. Esta vez ha sido el turno de Scotland Yard que, de momento, está recibiendo muy buenas críticas.

Seguro que muchos de vosotros os suena el juego de mesa de Scotland Yard, creado hace 30 años y declarado juego del año en 1983. Éste, ambientado en la Londres de Sherlock Holmes, tiene como objetivo encontrar el paradero de Mister X pudiendo ser un agente o incluso el propio fugitivo.

Las principales novedades de la versión digital son:

  • Modo para un jugador/Modo multijugador (con chat de voz incluído).
  • Nuevo escenario de Londres nocturno
  • Gráficos en HD, con soporte para retina de iPad 3
  • Instrucciones sencillas
  • Las partidas se guardan en el Game Center
  • Disponible en inglés, francés, alemán, italiano y español

 

¿Los tablets son los nuevos canguros? Infografía

Los niños y niñas menores de 12 años cada vez están usando más tablets y smartphones en contextos familiares. Esto se debe en gran medida al entretenimiento que ofrecen estos dispositivos para los más pequeños. La mayoría de los usos se centran en los juegos y en las actividades educativas, pero también en música, vídeo y artes plásticas. Las estadísticas realizadas al respecto indican que la población infantil que habitualmente usa tablets y smartphones está creciendo significativamente en poco tiempo. De hecho, en Estados Unidos un 38% de los menores de 8 años usa estos dispositivos.

Estos datos y otros los encontraréis muy bien ilustrados en la siguiente infografía:

 
The New Nanny: Tablets and other Mobile Devices Teach and Entertain Kids
Courtesy of: Schools.com
 

5 apps para aprender a escribir

Una pregunta recurrente que nos llega a iDidactic es acerca de las apps para aprender a escribir. Las prestaciones táctiles del iPad ofrecen un interesante espacio de simulación para practicar el trazo de las letras, más allá de la práctica y el ejercicio convencional.

En este sentido os presentamos 5 aplicaciones para que los más pequeños practiquen la escritura:

School writing es una app muy completa. Permite trabajar desde el trazo de las letras hasta palabras y frases. El maestro puede crear lecciones y secuenciarlas. Los distintos contenidos pueden presentarse también con imágenes y sonidos, que bien pueden ser las explicaciones del propio docente.

Alphabet Board reúne en una misma aplicación la práctica del trazo de las letras con el sonido de las mismas. Presenta explicaciones gráficas de como realizar un determinado trazo y distintas tipologías de letras para practicar. Todo ello en una interfaz clara e intuitiva.

 

ABC Kit, seleccionada por Apple en España como la tercera mejor aplicación para iPad del 2011, permite trabajar tanto el fonema, el trazo como la identificación de las letras, a partir de su asociación con un animal u objeto. Está disponible en español, catalán e inglés.

 

Intro to letters es una app basada en la metodología Montessori. Ejercita la comprensión, la lectura y la escritura de las letras, tanto minúsculas, como mayúsculas. Incluye ejercicios prácticos sobre fonemas, el nombre de las letras o su identificación.

 

Mis primeras palabras: animales es un juego para aplicar los primeros conocimientos sobre lectura y escritura. A partir de actividades relacionadas con animales, los niños y niñas pueden practicar las mayúsculas, la asociación de palabras con su significado y el orden de las letras.