El aprendizaje de idiomas desde la infancia

Desde su nacimiento los niños están genéticamente preparados para aprender más de un idioma de forma natural hasta los 8 años (1).

El estudio europeo de comprensión lingüística  sitúa a los estudiantes españoles en los últimos puestos, especialmente en comprensión oral. En este sentido, desde la Oak School comparten sus claves para fomentar el bilingüismo/trilingüismo en casa:

Es de todos conocidos las dificultades que entraña el aprendizaje de una lengua extranjera para un adulto, es por ello, que la edad ideal para aprender nuevos idiomas está en los primeros años de vida escolar, donde un niño es capaz de aprender distintas lenguas a la vez de forma natural, sin tener que memorizar estructuras ni metodologías.

Los niños de hasta tres o cuatro años tienen la capacidad de crecer aprendiendo varios idiomas sin mayores problemas. A partir del cuarto año, ya no pueden conjugar algunos verbos de un idioma nuevo de una forma tan rápida y tan correcta.

A pesar de que algunos padres pueden presentar miedos a enseñarles desde pequeños por temor a que esto dificulte su aprendizaje, los niños viven el proceso con total naturalidad afirma Alison Wylie lingüista y profesora de Oak House School, quien además resalta que “Entre los ocho y los diez años concluye una de las fases principales del desarrollo humano, a esa edad ya no aprenden de forma intuitiva, sino que tienen que esforzarse de una forma similar a los adultos.”

Ventajas de las personas políglotas

Aprender un solo idioma o dos de forma simultánea conforma unas redes neuronales distintas entre una persona monolingüe y otro bilingüe pero, ¿de qué manera influye esa diferencia?

Un comité de científicos expertos en lenguaje y neurociencia de Brainglot, afirma que las personas bilingües utilizan más áreas cerebrales en una tarea lingüística, esto se podría traducir en una búsqueda más lenta (milésimas de segundo) de los términos adecuados para una expresión concreta, sin embargo los bilingües/trilingües tempranos, al pasarse todo el día cambiando de lenguaje, tienen entrenadas capacidades cognitivas no lingüísticas, que sirven para adaptarse a los cambios de tareas variadas, donde son más eficaces, es decir, pueden ser muy efectivos trabajando en modo “multitarea”.

Además los niños bilingües y multilingües entienden mejor la diversidad cultural de nuestro mundo y son más abiertos a nuevas culturas y a diferencias de pensamientos.

Como explica un estudio de la universidad de Granada que el bilingüismo no sólo mejora la atención sino que también es entrena la memoria de estas personas, como si fuese una especie de ‘gimnasia mental’, las personas bilingües, además, tienen desarrollada una protección especial contra enfermedades neurodegenerativas gracias a ese desarrollo y entrenamiento mental.

Fomentar el aprendizaje también en casa

La mayoría de niños españoles que son bilingües o trilingües, lo son porqué en casa conviven con padres que hablan lenguas maternas distintas, sin embargo otra manera de hacer que tus hijos crezcan en un entorno políglota es que estudien en colegios con un proyecto educativo que incluya el aprendizaje de lenguas desde edades tempranas, pero, ¿qué otras cosas se pueden hacer para que los niños crezcan como bilingües y puedan estar más preparados el día de mañana para el mundo laboral?
En cuanto a lectura: Cuando son pequeños hay que darles libros en castellano, inglés y/o los idiomas en los que esté aprendiendo, esto hace que el día de mañana elijan, en función del autor o la temática y lean libros en cualquiera de sus idiomas a elección.

Películas: verlas en V.O, si una película es de habla inglesa, hay que fomentar verla en su idioma original. Haciéndolo además conectas mucho mejor con la trama de la película, ya que en la versión original existen giros lingüísticos que la hacen más interesante y/o divertida difíciles de traducir.

Viajes de inmersión: enviar a tus hijos al extranjero en un viaje de inmersión ayuda a asentar las bases del idioma en su país de origen. Otra manera es conectar con comunidades de extranjeros y hacer que tus hijos se relacionen con los suyos.

La Televisión, en ese sentido puede jugar también un papel educativo, existen canales infantiles en inglés. Lo mismo con la música, anímales a que escuchen canciones en inglés e intenta que reconozcan las palabras.  Por otro lado, también es positivo el uso de recursos TIC así como las herramientas digitales en otros idiomas, que tengan configurados sus perfiles en redes sociales, teléfonos o sistemas operativos en los idiomas que aprenden hace que introduzcan vocabulario sin esfuerzos.

Clases de refuerzo o elegir una niñera que hable los idiomas que están aprendiendo también son iniciativas que respaldan y refuerzan sin duda el aprendizaje de forma natural en su entorno con actividades darias.

 

(1) En 1997, el equipo de neurólogos del hospital Memorial Sloan Kettering, de Nueva York, comprobó que el cerebro de un niño es capaz de memorizar dos lenguajes en forma simultánea en una misma región de la corteza cerebral, utilizando un único grupo de neuronas, a diferencia de los adultos, quienes al adquirir un segundo idioma lo almacenan en un área distinta. En términos prácticos, esto significa que mientras más pequeños sean los niños, el aprendizaje de idiomas es natural y simple, ya que no hacen el proceso de traducir el pensamiento de un idioma a otro, como los adultos
(2) (Ellis, 1996; Gardner,1996; Jensen, 1996: Jonson Laird, 1990; Calvin, 2001)

Selección de apps para blogs

La gestión y la lectura de  blogs con el iPad ofrece distintas posibilidades que merece la pena conocer, tanto si somos consumidores de RSS como si publicamos nuestro propio blog.

Para los profesores que elaboran un blog educativo con sus alumnos, el iPad junto con esta selección de apps puede ser una solución muy práctica en el cotexto de una aula.

 

LECTURA DE BLOGS

Feedly

Probablemente esta app sea una de las más extendidas para la lectura de blogs. Feedly está disponible para dispositivos móviles y para navegadores web. La interfaz es muy intuitiva y adaptativa. Cada usuario puede configurar la pantalla de lectura de acuerdo con el modo de visualización que más le interese. Los distintos blogs que se sigan pueden organizarse en carpetas temáticas según la lógica de cada usuario.

Newsify

Con un disño próximo a un periódico, esta app reúne en esencia las mismas características que Feedly, pero con algunas mejores que enriquecen la experiencia de usuario. Entre estas mejoras destacan el modo de lectura nocturno, la sincronización con las notificaciones o la posibilidad de compartir artículos en las redes sociales de forma más ágil.

 

PUBLICACIÓN EN BLOGS

Blogsy

En anteriores posts ya hemos destacado esta app. Su principal valor se halla en unas herramientas especialmente diseñadas para iPad que, simplemente con un drag & drop, permiten incorporar fotos, vídeos y texto de otras web 2.0. La sincronización de contenidos con cualquier plataforma de blogs es muy satisfactoria, facilitando así su uso tanto si publicamos en blogger, wordpress u otra plataforma.

WordPress app

Para los usuarios de WordPress, esta app reúne los elementos básicos de publicación de un nuevo artículo. Las opciones y herramientas se han reducido al mínimo para ofrecer una versión simple, pero práctica, que nos permitirá publicar en cualquier lugar rápidamente.

Blogger app

Los usuarios de Blogger también tienen su app para gestionar su blog. Esta app contiene únicamente los elementos básicos y fundamentales para publicar de forma rápida una nueva entrada. Uno de sus puntos fuertes es la posibilidad de trabajar con la cámara de nuestro dispositivo para publicar rápidamente una nueva fotografía.

 

iPad Flyover 3D actividad y recurso

En el post de hoy intentaremos aprovechar las prestaciones de Mapas para iOS. Para ello nos centraremos en la prestación Flyover. Para los docentes con iPad y que tengan alumnos de Primaria es un recurso con multitud de aplicaciones para trabajar aspectos de la competencia matemática. Flyover ofrece vistas interactivas en 3D con calidad fotográfica en el caso que estén disponibles.Para utilizar Flyover, pulsa el botón de información y después elige la vista Híbrida o Satélite. Donde esté disponible, Flyover presentará una imagen de alta resolución del área que estás viendo. Puedes cambiar la vista mediante gestos.

  • Icono 3D Cuando aparece este icono, puedes cambiar entre las vistas 2D o 3D.
  • Icono Flyover que muestra edificios Cuando aparece este icono, puedes usar Flyover.

Para los menos experimentados, cabe recordar que puedes usar distintos gestos para interactuar con Mapas:

  • Pellizcar para hacer zoom: Acerca o aleja la vista de la ventana del mapa.
  • Movimiento circular con dos dedos: Gira la ventana del mapa, permitiendo una vista de 360 grados.
  • Arrastrar con dos dedos: Inclina la ventana del mapa, permitiendo al usuario interactuar plenamente con las prestaciones de vista en 3D y Flyover.
  • Los gestos de girar y arrastrar solo funcionan al usar Resumen.

A nivel de recurso didáctico, puede ser una herramienta útil para trabajar multitud  de aspectos en el aula, como por ejemplo:

  • Geometría.
  • Longitud.
  • Conocer entorno próximo al colegio .
  • Saber ubicarse y realizar recorridos por calles cercanas a las viviendas del alumnado.
  • Reconocer elementos de relieve: valles, sierras, penínsulas, etc.
  • Analizar aspectos de densidad de población.
  • Comprobar o validar hipótesis que el alumnado haya realizado.

Os muestro un video que puede ilustrar el uso de Flyover en el aula, en este caso se trata de Las Vegas y puede ser útil en diferentes secuencias de enseñanza aprendizaje:

  • En el caso que unos alumnos tengan que realizar una maqueta puede ser útil para potenciar la creatividad de sus trabajos.
  • Si estamos trabajando cuerpos geométricos, nos podría ser útil para poderlos identificar en construcciones.

Horarios escolares y laborales

No vamos a entrar en el fascinante debate sobre la duración de las vacaciones.

 

Podemos estar más o menos de acuerdo con las tesis de L’Ecuyer pero todos hemos visto niños de educación infantil que llegan al colegio a las ocho de la mañana y, después de las permanencias matutinas y las horas lectivas correspondientes, se quedan otra vez en permanencias hasta las siete de la tarde.

Existen ya movimientos que propugnan la conciliación laboral con los horarios familiares (@ReformaHoraria) pero, incluso antes, es necesario no confundir el servicio a las familias  con alargar infinitamente el horario infantil. Es muy duro generalizar (poner a todo el mundo en el mismo rasero) y más en circunstancias económicas duras donde existen familias con necesidades muy parentorias, pero no es menos cierto que a menudo abusamos como padres de las posibilidades que se nos ofrecen para diluir, sino dilapidar, nuestro rol paterno.

Conciliar horarios sí; responsabilidad familiar, también.

Las ventajas de ser estudiante Erasmus

Hace más de diez años fui una estudiante Erasmus y debo decir que fue una de las experiencias más enriquecedoras que he tenido en mi vida. Estudiar, y vivir, en un país extranjero me permitió mejorar el inglés, aprender a no tener siempre la familia y amigos cerca, conocer otras culturas, abrir la mente, disponer de otra visión académica, conocer gente de todo el mundo (algunos de ellos ahora amigos); sin olvidar todo lo que conlleva a nivel humano, cultural y académico una inmersión así. Pero sobretodo aprender, aprender mucho, y crecer como persona. Sin duda mi vida personal, académica y profesional habría cogido otro rumbo sin vivir un Erasmus.

Erasmus

El pasado lunes la Comisión Europea presentó los resultados de un extenso estudio sobre la movilidad de los estudiantes Erasmus, sus habilidades y oportunidades de encontrar trabajo como la internacionalización de las instituciones de educación superior.

El estudio se basa en casi 80.000 respuestas y con entrevistas directas a alumnos, profesores y empresarios en ocho países europeos. No se puede olvidar que obtener una beca Erasmus obliga al estudiante a buscar otros ingresos para sobrevivir, la Comisión Europea subraya que los beneficiarios no proceden sólo de familias con un buen nivel adquisitivo. El 46% de los estudiantes provienen de un entorno de familias no académicas (sin estudios superiores), un porcentaje en todo caso inferior al de jóvenes que de quedan en sus países de origen. El número de jóvenes que disfrutan de una beca Erasmus ha ido creciendo siendo España, Alemania, Francia, Reino Unido y Italia son los países que tienen más solicitud de estudiantes.

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Para más detalle podéis descargar o consultar online dicho estudio a través del siguiente link.

Datos a subrayar:

  • Cuatro de cada diez estudiantes Erasmus se instalan en un país diferente al suyo.
  • 23% menos de paro al licenciarse
  • Tasa de desocupación después de cinco años de graduarse de un 7%.
  • Sus probabilidades de sufrir desempleo de larga duración (más 12 meses) representan la mitad que en el resto de estudiantes.
  • 33% de estudiantes Erasmus tienen una pareja de nacionalidad diferente a la suya (la de los estudiantes que estudian en su país es del 13%).
  • Casi un millón de bebés fruto de relaciones de Erasmus des del 1987.
  • Un 77% de los encuestados declaran, 10 años después de finalizar sus estudios, que desempeñan una labor de directivo alto o medio.
  • En un 40% de los casos los estudiantes se mudan de país almenos una vez desde su graduación (entre los alumnos no Erasmus el porcentaje es de un 23%)

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“El mensaje es claro: si estudias o te formas en el extranjero, tienes más probabilidades de mejorar tus perspectivas de empleo”, Androulla Vassillou (comisaria de Educación de la Unión Europea).

 

Los mejores stylus para tu iPad

Una de las grandes virtudes del iPad es su experiencia de usurio. La simplicidad de funcionamiento de su interfaz, las distintas formas de interaccionar con el contenido o la proximidad de uso con libretas, libros o cuadernos de dibujo son sin duda algunos de  los elementos que enriquecen esta experiencia de usuario.

Sin embargo, han tenido que pasar varios años hasta que la industria del diseño y la tecnología ha sido capaz de ofrecernos un buen stylus para mejorar la experiencia de escritura y dibujo con el iPad.  Hasta el momento, la mayoría de stylus se limitaban a incorporar una punta ancha y blanda al extremo de un bolígrafo. De esta manera, el trazo ofrecía poca precisión y resultaba complicado elaborar un texto como el que podríamos crear en una hoja de papel.

Afortunadamente, los stylus han evolucionado y en el mercado encontramos cada vez mejores propuestas con las que trabajar. En este sentido os presentamos una selección de tres stylus que merecen toda nuestra atención:

 

1) Adonit Jot Script Evernote Edition Stylus

Este stylus ha sido desarrollado por Adonit en colaboración con Evernote. Una de las principales virtudes de este stylus se haya en su punta, que es de solo 1,9mm como el de la mayoría de bolígrafos. De esta manera se logra una alta precisión tanto en la  escritura como en el dibujo, alcanzando la misma experiencia de usuario que tendríamos al escribir sobre un cuaderno. Además al utilizarse en Penultimate (app para tomar notas manuscritas dentro de la familia Evernote), se pueden utilizar otras herramientas complementarias que facilitan la escritura.

httpv://youtu.be/6JtMiBzf__0

2) Fifty Three Stylus

Este stylus es la versión moderna de un lápiz de carpintero. La punta esta especialmente diseñada para realizar trazos precisos en el iPad, dando una especial atenció a aquellos que la usarán más para dibujar que para escribir. El principal valor añadido de este stylus lo encontramos en un funcionamiento tan natural que incluso nos permite apoyar nuestra mano sobre el iPad, sin alterar el trazo del lápiz. Este stylus además se combina con la app 53, un cuaderno de dibujo que incorpora muy buenas herramientas de trabajo. Cuando funcionan juntos podemos usar la goma de la parte posterior del stylus, o usar nuestro dedo como difuminador, entr varias opciones adicionales. En la próximas actualizaciones este stylus permitirá alterar el grosor del trazo en función de la inclinación que le demos.

3) Cosmonaut

Este stylus parte de una idea distinta a los otros; de la misma manera que el iPad no es lo mismo que una hoja de papel, un lápiz para iPad tiene que ser algo distinto,  algo innovador. Cosmonaut está hecho de alumnio por dentro y goma por fuera, alcanzando un grosor considerable. De hecho se parece mucho a un rotulador grueso en cuanto a tamaño y trazo. Las características de este stylus le convierten en un firme candidato a stylus para niños, especialmente para los más pequeños que trabajan mejor con lápices  y ceras más bien grandes.

Como motivar a los hijos en la vuelta al cole

La adaptación a la rutina tras las vacaciones puede ocasionar determinadas alteraciones emocionales y físicas conocidas como el llamado “síndrome de depresión post-vacacional”. Este es un trastorno que no sólo sufren los adultos, sino que también afecta a niños y jóvenes que deben recuperar su ritmo habitual en cuanto a horarios, alimentación y actividades en muy poco tiempo.

Paloma Mussons, jefa de estudios de Secundaria de Oak House School ofrece algunos consejos para motivar a los hijos a afrontar la transición entre las vacaciones y el inicio del periodo escolar.

 Cambio de horarios

Los últimos 15 días se debería incorporar de forma gradual horarios más próximos a los que se harán una vez se inicien las clases, esto ayudará a que los hijos afronten con menos pereza el madrugar o irse a dormir antes.

 Lectura y repaso

También en la quincena previa se recomienda, que si han dejado de lado la lectura se vaya reincorporando de nuevo el hábito leyendo todos los días un rato, solos o acompañados, sin duda es una actividad ideal que vincula el ocio con el aprendizaje. Otra actividad que se puede hacer para retomar hábitos puede ser un resumen de las vacaciones o un diario de viaje, de esta manera repasan técnicas de escritura y normas de ortografía.

 Compra del material

Si involucramos a los hijos en la compra del material, uniformes y libros estaremos haciéndoles partícipes de un proceso que les ayudará a concienciarse de que quedan pocos días para el inicio de las clases. Hay que evitar dejarlo todo para última hora ya que esto puede producirles ansiedad y preocupación. Forrar libros, marcar el material y revisarlo puede ser una actividad lúdica y muy motivadora.

 Reencuentro con amigos

Sería interesante que el niño entrara en contacto con sus mejores amigos del colegio e intentara encontrarse personalmente con ellos para jugar, y así romper un poco el hielo del reencuentro.

 Primeros días

Con el inicio de las clases se recomienda que se ofrezca a los hijos una tarde dividida en tareas y actividades de “verano”. Se puede seguir yendo a la piscina los primeros días, al parque o a la playa después de las clases para combinar actividades y que el cambio sea progresivo hasta incorporarse a la rutina de nuevo.

 Actitud positiva

Hay que evitar dar importancia a las quejas sobre la vuelta al colegio. El “síndrome postvacacional”  no es una enfermedad, suele durar de dos días a una semana y afrontarlo con positividad es  una de las mejores opciones.

App localizar hijos cualquier momento

El mes de septiembre se caracteriza por la vuelta al colegio, y con ello nuevos horarios, nuevas actividades extraescolares y a veces nuevos colegios. Todos esto implica una reorganización familiar que debe tener en cuenta las circunstancias que afectan a los niños y el horario laboral del padre y de la madre. La deseada conciliación laboral es un elemento directamente proporcional a la calidad de vida y en mi humilde opinión un elemento fundamental que afecta a la calidad de la educación de un país.

En este contexto, tener localizados a los niños digitalmente puede ser un elemento tranquilizador para las familias. Ofrecer tranquilidad a todas las familias del mundo a través del teléfono móvil fue la idea con la que el brillante equipo de la startup dondeEsta empezó a trabajar en el año 2009 en Barcelona y ahora con sede en Cambridge (Massachusetts). La aplicación gratuita dondeEsta  para iphone  y también disponible para Android es una muy buena herramienta ya que su prioridad es ofrecer tranquilidad a todas las familias del mundo a través del teléfono móvil.

Las principales características de esta aplicación (English, Catalan, Spanish) son:

  • Localizar a tus hijos en cualquier momento
  • Indicar en tiempo real “en casa” y “en la escuela”
  • Recibir notificaciones
  • Recibir alertas  (Si no están en la escuela durante el horario escolar)
  • Permanecer en contacto con su familia

Os recomendamos el video promocional de la aplicación:

Finalmente, mencionar que este tipo de herramientas pueden ser útiles para algunas familias pero su uso no implica de ninguna manera que nos olvidemos de trabajar aspectos de capacitación de autonomía y de responsabilidad. Delegar aspectos de la educación a la tecnología puede originar lógicamente una relación estéril y fría entre los miembros de las familias en cuestión.

Yo fui de vacaciones

A pesar de las guerras en Palestina, Siria, Ucraína, Irak…; de las violaciones de derechos humanos de mujeres y niños; del mirar hacia otra parte porque el Ebola no afecta la civilización occidental; del asesinato de periodistas que intentaban dar luz; de los casos de pederastas en nuestras ciudades…

A pesar de los pesares, he intentado dedicar tiempo a mis hijos, a cargar piles para dar lo mejor de mi mismo ahora que empieza el curso… Y se me señalará con razón de conformismo, de poco combativo, porque se puede hacer más y mejor por las personas y el mundo. Pero sin ser ni pretender ser ningún héroe, confío en participar como padre y como maestro a ayudar a niños y adolescentes a devenir adultos con criterio, críticos con el mundo, amantes de las personas y las relaciones pacíficas.

Familias, hijos y maestros, tengamos un buen curso

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7 preguntas sobre tecnología y educación

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Cómo usamos la tecnología en las aulas es uno de los principales factores que nos puede llevar al éxito o al fracaso de la actividad educativa. Creemos que la labor docente debe siempre basarse en cuestionarse a uno mismo y a intentar identificar las vías de mejora más óptimas para logra nuestros objetivos. Es por eso que ahora, justo en el momento en que está arrancando el curso académico os proponemos una serie de cuestiones que os pueden hacer reflexionar y que sois libres de responder en la sección de comentarios de esta entrada.

  • ¿Para qué queremos la tecnología en las escuelas?
  • ¿Invertir más dinero es directamente proporcional al rendimiento académico?
  • Si compramos un montón de tecnología costosa y a veces utilizamos de forma ineficaz, ¿a que nos lleva eso?
  • ¿Estamos haciendo las preguntas correctas acerca de la tecnología, el aprendizaje, y las escuelas?
  • ¿En qué mundo van a vivir nuestros alumnos al salir de la escuela?
  • ¿Qué habilidades necesitamos nosotros y nuestros alumnos para lograr el éxito? Colaboración – Comunicación – Creatividad – Pensamiento divergente
  • ¿Necesitamos la tecnología para ayudar a fomentar estas habilidades y para guiar a nuestros estudiantes en la dirección correcta?

httpv://www.youtube.com/watch?v=aXyCECMxhOs