Lego WeDo: rompiendo los límites

En un anterior artículo, titulado Lego WeDo: iniciación a la robótica, presentamos la propuesta de Lego para que los niños y niñas puedan aprender las bases de la robótica y la programación con tan solo 7 años. El presente artículo, continua la descripción de WeDo, pero en esta ocasión con la mirada puesta en la secuenciación de aprendizajes.

Tal y como explicamos en el anterior artículo, WeDo se organiza en dos módulos de aprendizaje. El primero es el básico y fundamental, a partir del cual los niños pueden aprender a montar 12 robots que incluyen elementos mecánicos y sensores que dotan al robot de movimiento y funciones, que se ejecutan gracias a la programación de un software específico. El segundo módulo, es una ampliación del primero que plantea 6 nuevos robots que incluyen máquinas simples y complejas, que se inspiran en modelos reales como grúas, puentes levadizos o carretillas elevadoras. Estos dos módulos, que pueden suponer un trabajo equivalente a dos cursos escolares, permiten a los alumnos aprender los fundamentos de la mecánica y la programación de robots.

Si estos dos módulos los consideramos como el nivel 1 y 2 de la secuenciación de aprendizajes, el nivel 3 sería un nivel menos pautado que los dos anteriores, en el que los niños deberían construir y programar un robot a partir de un diseño finalizado. Es decir, deconstruir un robot terminado para reconstruirlo a partir del análisis y los conocimientos adquiridos en los anteriores niveles. En este sentido, es interesante explorar las propuestas de Robo Camp que han diseñado nuevos robots a partir de las piezas originales de WeDo. Estos son algunos de los ejemplos:

car-wedo manipulator-wedo elevator-wedo

El cuarto y último nivel es del alumno totalmente emancipado. Trabaja solo con la mente. No tiene montajes guiados, ni diseños finales, solo una idea o un reto. Es capaz de crear un robot, teniendo en cuenta el encaje de los elementos estructurales, con los funcionales, sin olvidar la programación de los mismos. ¿Podrías construir un helicóptero que mueva las aspas y además haga el ruido del motor? ¿Podrías crear una nave como las de Star Wars? ¿Cómo se movía una locomotora clásica?

 

helicopter-wedoEsta secuenciación en 4 niveles, requiere también de sesiones de trabajo en el aula que sean significativas. Aprender robótica tiene que traducirse en algo más que montar robots y crear programas siguiendo instrucciones. Para ello es necesario plantear retos y modificaciones antes los cuales los alumnos tengan que predecir qué ocurrirá. Por ejemplo, ¿si una rueda es sustituida en un engranaje por otra más pequeña que ocurrirá?, ¿podría conseguir el mismo movimiento con menos piezas alrededor del motor?, ¿qué ocurriría si la potencia del motor baja al mínimo? o ¿cómo podría iniciarse la acción con un sensor de inclinación?

De la misma manera, son interesantes las actividades de exposición y coevaluación entre grupos de trabajo. Explicar a los compañeros cómo han logrado completar un robot es sin duda una magnífica actividad competencial. Al mismo tiempo, evaluar justificadamente el trabajo de los demás supone un grado de análisis y comprensión mayor, que el que se realiza únicamente con el trabajo propio.

Por este motivo, sea cual sea el nivel de los alumnos, es importante diseñar sesiones donde la construcción de robots se combine con la reflexión, la exposición y la coevaluación. Este planteamiento supondrá haber construido menos robots al final de curso, pero sin duda se habrá alcanzado un grado de comprensión y competencia mucho mayor.

Lego WeDo: iniciación a la robótica

En un artículo anterior, explicamos el potencial de Lego en la enseñanza de la robótica, como un caso especial dentro de las posibilidades educativas del mundo Lego.

En este artículo centraremos nuestra atención en Lego WeDo, unos materiales diseñados para niños a partir de 7años para aprender las bases de la robótica.

Lego WeDo packEl pack completo de Lego WeDo consiste en una caja de bloques y piezas de Lego, dos sensores, un motor, un hub y un software. El pack permite construir hasta 12 distintos robots, cada uno de ellos con instrucciones de montaje y programación. Luego, lógicamente, se podrán montar mucho robots más, tantos como el ingenio de cada uno permita.

El funcionamiento es muy simple. Los niños acceden al software de WeDo y eligen el robot que quieren montar. Paso a paso, como cualquier otro Lego, las instrucciones van guiando a los niños en el proceso de montaje, a través de imágenes y bloques a colocar.

wedo birds

Al terminar el montaje del robot, se procede a la programación, con un un programa propio de Lego, muy simple y basado en botones e imágenes fácilmente identificables.

lego wedo software

En el último paso, solo se debe conectar el robot al hub y éste al ordenador mediante un puerto USB. Se acciona el programa creado en la pantalla y el robot empieza a funcionar.

lego_wedo_lion¿Por qué es especialmente interesante Lego WeDo?

Este conjunto de robots es especialmente interesante por 4 razones. En primer lugar, porque hay un trabajo asociado a la construcción con bloques de Lego que es de gran valor en el desarrollo de la visión espacial y la geometría. En segundo lugar, estos robots conllevan la utilización, la exploración y el aprendizaje de máquinas simples. Contenido que acostumbra a tener un tratamiento puntual en la educación primaria, pero que tiene una gran importancia en la comprensión de la física de secundaria y la robótica escolar avanzada. En tercer lugar, los niños y niñas aprender a utilizar sensores y comprender su función no solo en la construcción de estos robots, sino también en muchos aparatos que forman parte de nuestro día a día. Finalmente, la última razón, la hallamos en el aprendizaje de un lenguaje de programación elemental, que será básico y fundamental para comprender que sin él la figura construida no sería un robot.

Lego WeDo no termina aquí. Existe un segundo pack que complementa al primero y permite construir 6 robots más. Este nuevo pack es de nivel avanzado donde la construcción de robots es más larga y compleja, pero alcanzando construcciones como por ejemplo una grúa o una noria.

Lego WeDo

Robótica educativa con Lego

La robótica en el ámbito escolar está cada vez más extendida. Algunos centros la plantean como una actividad extraescolar y otros dentro del horario lectivo, pero, en cualquier caso, es ampliamente extendida la consideración de la robótica como un conocimiento muy interesante en la formación de los alumnos. De hecho, en algunos países como el Reino Unido la robótica es un elemento curricular más.

Hoy en día existen muchos materiales y recursos didácticos para implantar la robótica en un centro educativo. Desde los cinco años hasta la universidad podemos elegir entre numerosas propuestas que permiten desarrollar un buen proyecto de robótica. en este sentido, una de las propuestas más extendidas es la de Lego. La compañía danesa hace ya varios años diseñó su propio currículo de robótica. Un diseño ideado para que los niños y niñas puedan aprender robótica a partir de una graduación coherente y de un elemento próximo: los bloques de Lego.

El currículo de Lego se basa en dos estructuras de robot: Lego WeDo y Lego Mindstorm. El primero está orientado principalmente a alumnos de 7 a 10 años y, el segundo, a alumnos de más de 10 años. Pese a esta división, las edades de uso de estos robots pueden variar considerablemente en función del proyecto que se plantee. Es decir, podría realizarse un trabajo complejo con alumnos de 12 años con WeDo, de la misma manera que podría plantearse un trabajo simple con Mindstorm con alumnos de 8 años.

Lego mindstorm

Desde una perspectiva pedagógica, los robots de Lego son una excelente opción. En ambos casos, las actividades de aprendizaje parten de un montaje guiado de un modelo de robot para después programarlo, ejecutar la acción para la que ha sido diseñado y, finalmente, evaluar los resultados. De hecho desde Lego plantean una didáctica conocida como las ‘4C’: Conectar, Construir, Contemplar y Continuar.

Lego 4C

Esta valor pedagógico de los robots Lego entraña un amplio conjunto de procesos de aprendizaje que suponen un importante valor añadido, que merecen una descripción más completa y detallada. Por este motivo, el próximo post lo dedicaremos a explicar el primero de estos geniales robots: Lego WeDo.